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Ce n'était pas censé être comme ça. Il y a vingt jours, lorsque Google a dévoilé ses téléphones Pixel 2017, la conversation portait sur le Pixel 2 XL « Panda », celui avec un dos en aluminium blanc et une vitre noire en haut. Le plus grand des nouveaux produits phares Android de Google allait devenir un appareil emblématique avec son propre surnom et sa suite culte. Le surnom « Pixel 2 XL » serait vite oublié et nous parlerions tous, sur des tons béants, du grand Pixel Panda. Toutes les pièces étaient en train de tomber en place pour Google à posséder le cycle du battage d'octobre avec ses nouveaux smartphones, ce qui aurait dû être le meilleur que le monde Android pourrait offrir.

écran phone Pixel

Et puis les véritables Pixel 2 XL sont sortis et les gens ont découvert que leurs affichages avaient une grosse liste de problèmes. Alors que les fans d'Android auraient dû se réjouir de leur nouveau produit phare avec de fines frontières, d'excellents haut-parleurs et un excellent appareil photo, ça s’est transformé en vrai cauchemar, et ils ont annulé toute réservation. Comment Google a-t-il pu commettre une si grande erreur ?

Il faut prendre un certain temps pour analyser le problème. Nous ne connaissons toujours pas tout l'étendu des problèmes d'écran du Pixel 2 XL, que Google « étudie très attentivement » - bien que nous en sachions suffisamment pour retirer la recommandation de The Verge d'acheter le 2 XL, et pour revoir notre avis. Si vous devez acheter un téléphone aujourd'hui, nous vous encourageons à réfléchir à un autre choix, avec le plus petit Pixel 2 étant un très bon candidat qui ne souffre aucune des irrégularités d'écran de son clan.

phone Pixel

Google veut être pris au sérieux en tant qu’entreprise de matériel

Alors que nous attendons que Google termine son enquête, une question intéressante serait de savoir exactement ce que Google espère réaliser avec ses téléphones Pixel. Si vous demandez à l'entreprise elle-même, le matériel mobile n'est plus un passe-temps, et si vous demandez à des fans dévoués comme moi de la caméra Pixel, vous entendrez des éloges similaires pour le line-up de Pixel. Sur une période assez longue, le Pixel est la réponse de Google à l'iPhone. Mais à plus court terme, et sur une échelle plus réaliste, Google cherche seulement à avoir un tampon contre la domination de Samsung au sein de l'écosystème Android. Dans les deux cas, le premier objectif de Google est le même : Google veut devenir une entreprise de matériel.

C'est pourquoi les problèmes d'écran de Pixel 2 XL sont un problème dévastateur pour la gamme et la trajectoire Pixel de Google. Google n'essaie pas de pousser de grandes quantités d'unités là-bas, comme par exemple Huawei, une entreprise qui a récemment déclaré avoir dépassé Apple pour devenir le deuxième plus grand vendeur de smartphones en termes d'unités vendues. Google n'essaie pas non plus de générer un retour immédiat sur ses ventes de Pixel, même avec les prix nettement supérieurs des Pixel 2 et Pixel 2 XL. Pour le résultat net de Google, les revenus matériels sont une goutte d'eau imperceptible dans une mousson de recettes publicitaires.

regarder phone

L’activité de matériel de Google est actuellement entrain de bâtir sur sa réputation. Nous connaissons tous le nom de Google et le logo de couleur arc-en-ciel, mais nous ne sommes pas habitués à voir cette marque sur un véritable matériel. Donc, c'est le moment où beaucoup d'entre nous vont former des opinions sur combien nous pouvons faire confiance à Google avec des appareils physiques. C'est un peu comme rencontrer le logo Nike sur les montres ou la marque Adidas sur les bouteilles d'après-rasage : un nom familier dans un contexte inhabituel.

Toute la marque du pixel est entachée à cause d’un mauvais choix de composant

Ma plus grande inquiétude à propos du drame d'affichage Pixel 2 XL est bien la manière utilisée pour être dévoilé au grand public. Les fans intéressés par Android liront sur le sujet et ils connaîtront les problèmes exacts d'une teinte bleue lorsqu'ils sont vus hors de l'axe, les couleurs atténuées, et le vieillissement de l'écran potentiel, et ils peuvent alors prendre une décision en étant raisonnablement informée avant de décider s’ils veulent ou non vivre avec eux. (Ma position serait juste non, vous ne devriez pas accepter de telles failles sur un appareil de 730 euros.) Mais ces choses vont s'infiltrer dans la conscience du grand public, que ce soit par le biais de tweets décontextualisés ou de quelques plaintes passionnées à des amis au sujet d'un latté aux épices de citrouille.

Certaines des retombées sont déjà apparentes dans les conversations que j'ai entendues autour du Pixel 2 XL. Les gens confondent les problèmes d'affichage du 2 XL avec le Pixel 2, en supposant que les deux appareils ont des problèmes. C'est une façon très logique de penser, car dans presque tous les cas d'un téléphone ayant une version régulière et une version XL (ou Plus), la technologie d'écran reste la même. Mais dans le cas de Google Pixels 2017, le plus petit a un écran OLED de Samsung, tandis que le plus grand a un panneau OLED de LG - sortants de la même technologie, mais des ligues entièrement différentes en termes de qualité.

Un autre problème signalé par les utilisateurs des deux modèles Pixel 2 est un bruit aigu produit par le téléphone. Nous n'avons pas rencontré ce problème sur quatre appareils de la gamme Pixel 2, mais c'est l'effet d'une faille majeure comme l'écran du Pixel 2 XL : d'autres problèmes plus petits et moins universels sont amplifiés par le gros.

téléphone Pixel

La grande ironie de cette situation est que Google a commencé à faire des téléphones Pixel afin de moins dépendre de ses partenaires matériels. Maintenant, c'est le partenaire matériel de Google qui fait couler le Pixel 2 XL et fait percer des trous dans la coque de toute l'opération Pixel. Tout ce que Google veut vraiment, c'est qu’il soit capable d'avoir une alternative à Samsung à l'extrémité super premium du marché. Mais la construction d'un bon matériel n'est pas une affaire triviale, et Google l'apprend au fur et à mesure.

Ce n'est pas comme les concurrents de Google qui n'avaient pas rencontré des problèmes similaires à la crise actuelle de l'écran Pixel 2 XL. L'année dernière, Samsung a rencontré le fiasco de la batterie de Galaxy Note 7, et puis qui peut oublier le problème d’antenne classique d’Apple lors de la conférence de l'iPhone 4 ? La différence et la chose qui rend le problème de Google plus existentiel, est que l'iPhone en 2010 et la ligne Galaxy Note en 2016 étaient déjà des marques bien établies et très fidèles. Les entreprises de téléphones matures d'Apple et de Samsung pourraient subir une panne matérielle. Mais peut-on en dire autant des Pixels encore en embryon de Google ?

Pour Google, le lancement de la ligne de smartphones Pixel en 2016 a été un renouvellement et un redémarrage. Il a signalé que la société était en train de passer de ses efforts inégaux Nexus, qui étaient eux-mêmes en proie à des problèmes fondamentaux autour de la connectivité Bluetooth, le balancement appareil photo et la fiabilité de base. Les Nexus étaient généralement bon marché, donc certains de ces trucs étaient pardonnables - mais les Pixels devraient être le nouveau départ des appareils intransigeants et haut de gamme. Si Google continue d'échouer sur les bases - un autre exemple étant le problème de Google Home Mini qui a récemment fait en sorte que le haut-parleur intelligent enregistre tout et l'envoie à Google - sa division matérielle pourrait développer une mauvaise réputation à laquelle elle ne pourrait pas échapper.

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